Tout sur l’Alto

Présentation du violon alto

Apparu dans les années 1520, le violon se définit comme étant un instrument à cordes accordées à la quinte que l’instrumentaliste frotte pour produire un son à l’aide d’un archet ou d’une pince. Dans la famille de violons, figure le violon alto. Il dispose de quatre cordes disposées de gauche à droite, et se particularise par le fait que les parties d’alto sont écrites en clef d’ut 3e ligne. Le violon alto peut être utilisé au sein d’un orchestre, ou dans la musique populaire.

Violon alto
Violon alto

Le violon alto dans un orchestre

L’alto produit un son qui se différencie de celui produit par le violon classique. Selon le jeu qui en est fait, il peut produire un son proche de celui du cor anglais, du bassin ou encore du cor voilé. Ainsi, l’alto peut être plus chaud et rond dans les graves, un son aigu ou en sourdine. L’obtention de ces différents sons est possible du fait de la technique d’utilisation de l’alto. Les écarts de doigts sont ici plus importants que dans le cas du violon classique. Il peut jouer plusieurs rôles dans un orchestre : chanter des mélodies étincelantes et vibrantes, compléter l’harmonie en s’unissant aux cors, réaliser des accompagnements, ou jouer des basses.

L’utilisation de l’alto dans la musique populaire

Il est courant de retrouver l’alto dans les orchestres. C’est d’ailleurs dans ce domaine que l’instrument a écrit ses lettres de noblesse. Pourtant, même si cela paraît invraisemblable et est moins connu, l’alto est un instrument de musique utilisé dans la musique contemporaine populaire. Son utilisation dans la pop, le jazz, le blues ou encore le rock est devenue fréquente et remonte aux années 1965, au moment où le velvet Underground utilisait un alto électrique sur scène et en acoustique lors des enregistrements en studio. L’effet produit a conduit plusieurs autres groupes et artistes rock, pop ou jazz à utiliser l’alto lors de leurs enregistrements ou de leurs concerts live.

Il est aussi présent dans la musique folk. Le précurseur ici est une musicienne britannique, Eliza Carthy. Dans les musiques un peu plus contemporaines, il est devenu coutumier de voir des groupes ou des artistes se faire accompagner par des joueurs d’alto spécifiquement, ou par un orchestre qui dispose d’un alto. Ainsi en est-il de Coldplay, de Lady Gaga, de Led Zeppelin ou encore d’Adèle. Il est aussi courant de voir désormais des violonistes d’alto offrir des représentations en solo ou en duo, sans être inclus à tout un orchestre. La musique produite est tout aussi envoûtante et entraînante que les musiques contemporaines qui font écho un peu partout dans le monde.

L’alto est un instrument de musique de la famille des violons. S’il s’en rapproche de par sa forme et les cordes frottées, le son produit est toutefois différent de celui du violon classique. Cela s’explique par la particularité de la technique d’utilisation de l’alto. Utilisé habituellement dans les orchestres, l’alto s’est progressivement imposé en musique contemporaine populaire. On n’est pas loin de la naissance de concerts atypiques, faits essentiellement par un ou plusieurs violonistes alto.